世界一と日本一、2種類の「イチバン」が3つも拝める熊本の「イチバン」なスポット3選

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清正公

「日本一、○○」や「日本で最初に○○した」などなど、そんな全国各地にある「イチバン」なスポットを、順番にご紹介します。第15回は日本三名城の1つ、「熊本城」で有名な熊本県。震災からの復興を目指す、この地が誇るイチバンスポットとは?


■世界一と日本一が堪能できる「蓮華院誕生寺奥之院」

「蓮華院誕生寺奥之院」では、3つの「イチバン」をめぐれます! 1つは世界一の大梵鐘。日本一は、大きさが日本一の五重塔と四天王像の2つのスポットがあります。世界一の大梵鐘、飛龍の鐘は直径2.88m、重さは37.5t、高さ4.55mで、その大きさにも意味が込められています。直径は御仏のご利益の言葉「抜苦(九)与楽(ばっくよらく)、離業(五)得脱(りごうとくだつ)」から、9と5を選び9尺5寸(2.88m)、重さは鐘をつくことで願いが叶う=満願から一万貫(37.5t)となりました。日本一の五重塔はとにかく大きく広い! 1~5層まで各層で修行ができるようになっています。四天王像は、4体とも高さが約4mもあるもので、こちらも日本最大の四天王像です。

本院と奥之院2つ合わせて「蓮華院誕生寺」となっており、御本尊は「皇円大菩薩」です。戦国時代に焼失した「浄光寺蓮華院」を再興の際に、寺名の蓮華院を取り、ご本尊である皇円が生まれた土地だったことから、「蓮華院誕生寺」となりました。昭和53年に今回ご紹介した奥之院が建立されました。世界一と日本一を一度にめぐれるお寺にぜひ、訪れてくださいね!

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「蓮華院誕生寺」
ご本尊:皇円大菩薩
アクセス:九州新幹線「新玉名駅」または、JR鹿児島本線「玉名駅」下車、タクシーで本院は5分、奥之院は10分
公式サイト:http://www.okunoin-ren.jp/

■根性が試される!? 日本一の石段「釈迦院御坂遊歩道」

yuichiroさん(@yu1ro.w)が投稿した写真

「釈迦院」の「イチバン」は「釈迦院」への表参道に作られた「御坂遊歩道」です。石段の数は3333段と、もはや登山に挑むような覚悟がいる日本一スポットです。長さは2.9km、石段には熊本石をはじめ、中国、韓国、インド、ロシア、アメリカ、ブラジル、南アフリカといった世界各国の御影石が使われているのが特徴です。途中には休憩所やトイレなどもあり、挑んだ勇者たちに癒しを与えてくれます。ちなみに、石段を超えて表参道から「釈迦院」までは1.1kmあります。石段を上った達成感は、あとに取っておいたほうが良さそうです。

上がりきった先にある「釈迦院」は、創建799年でご本尊は「釈迦如来」です。西の高野山とも称された「釈迦院」でしたが、1573~1592年の間に、キリシタン大名小西行長による寺院焼き討ちに遭い、一時衰退してしまいました。その後、加藤清正たちにより再興された歴史があります。この「釈迦院」は別名「ぽっくり寺」と呼ばれており、信仰すれば長く患わずにすむということで親しまれているようです。健康的な体を作るのに最適な石段を上って、元気な人生を歩みたいものですね!

「釈迦院御坂遊歩道」
御本尊:釈迦如来
アクセス:「熊本駅」下車、国道443号線経由車で約1時間
公式サイト:http://www.pref.kumamoto.jp/kiji_6121.html(熊本県HP内)

■日本一に3回も輝いた! 熊本の象徴「熊本城」

熊本城
口コミサイトの「行って良かった城ランキング」に3回連続1位になったことがある「熊本城」。そんな「イチバン」を持つ熊本城で、とくに注目したいのは城内にある「加藤神社」です。この神社は戦国時代に活躍した加藤清正を祀った神社なんです! なぜ城内にあるのか? それは「熊本城」の築城に深く関わった人物だからです。「熊本城」は、もともと「隈本城」といい、読みは同じですが漢字が違うものでした。近くに千葉城もあり、この2つの城をまとめるように城郭を築き、1606年にいまの「熊本城」に名称が変わりました。加藤清正の偉業は、築城だけではなく熊本の民が暮らしやすい国づくりの政策を進めたことでも有名です。そんな功績から、彼を祀る「浄地廟」が建てられました。

時代の中でさまざまな変化があり、浄地廟は「錦山神社」となりましたが西南戦争で焼失、再建した際に「加藤神社」となりました。現在も「せいしょこさん」と呼ばれ地域の人に愛されています。また「熊本城」は難攻不落ともいわれる名城です。必勝祈願にはもってこいのスポットですので、ぜひ訪れてみてくださいね!

「熊本城」
アクセス:JR熊本駅から市電「熊本城・市役所前」下車より徒歩約10分
公式サイト:http://www.manyou-kumamoto.jp/kumamoto-castle/index.html

「加藤神社」
御祭神:加藤清正公
アクセス:JR熊本駅から市電「熊本城・市役所前」下車より徒歩約9分
公式サイト:http://www.kato-jinja.or.jp/index.html

世界一の大鐘楼に、日本一長い石段。そして日本一、人気のあるお城と、観光名所が多く挙がった熊本の「イチバン」スポット。わかりやすい「イチバン」だけに、これらのスポットを巡ったら、誰かに自慢するといいですよ!

プロフィールPROFILE

メフィラス岩片

「策士策に溺れる」を地で行く自称、知性派編集ライター。暴力は嫌いだが、趣味はプロレス観戦。セブン上司の無茶ぶりで、ウインダム山田が右往左往する様を見るのが大好物。

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