かつての日本一大きな鳥居の先にある新たな日本一とは? 新潟の「イチバン」なスポット3選

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大鳥居

「日本一、○○」や「日本で最初に○○した」などなど、そんな全国各地にある「イチバン」なスポットを、順番にご紹介します。第16回はコシヒカリで有名な米どころの新潟県。戦国時代は上杉家が治めていた、この地のイチバンスポットとは?


■元日本一の大鳥居を抜けた先に日本一の大太刀がある「弥彦神社」

「おやひこさま」の愛称で、地元に愛される「弥彦神社」の「イチバン」は、宝物殿に収められている「志田大太刀」です。こちらは、1415年に上杉家に奉仕していた越後国古志郡夏戸の城主、志田三郎定重が奉納したものです。国の重要文化財としても指定されており、その大きさは刃渡り220.4㎝、中心(なかご)と呼ばれる刀身の柄の内部に入る部分だけでも101.5cmもあります。また、「弥彦神社」にはかつて日本一だった大鳥居もあります。上越新幹線の開通を記念して建立された大鳥居は、高さ30mもあり見るものを圧倒する大きさです。

「弥彦神社」の創建年代は不明ですが「万葉集」の歌にも登場するほど古い歴史のある神社です。1912年に火事によって焼失しましたが、新潟県民の熱い思いが形となり1916年に現在の社殿が再建されました。2015年には再建から100年を迎え、昔と変わらず県民に愛される神社の日本一をご覧になってください!

「弥彦神社」
御祭神:天香山命(あめのかごやまのみこと)
アクセス:上越新幹線「燕三条駅」よりJR弥彦線「弥彦駅」下車、徒歩で15分
公式サイト:http://www.oyahikosama100nen.com/index.html

■日本最古の油田がある「シンクルトン記念公園」

新潟県に油田があったことをご存知でしょうか? シンクルトン記念公園は日本でイチバン古い石油採掘地として有名なスポットです。

日本書紀にも、この石油採掘地のことが描かれています。668年に天智天皇へ「越国(新潟)、燃ゆる土、燃ゆる水を献ず」とあり、新潟の中でもイチバン古くから燃える水=石油が、地表にしみ出していることで有名でした。「シンクルトン記念公園」の名前の由来は、英国人医師・シンクルトンにちなんでいます。彼は、自然に湧き出した石油をすくうだけだった当時の技法(水平掘り)から、櫓式の垂直掘り技術を伝えてくれた人物です。これにより大量の採油が可能となり、鉱油会社が設立されるなど開発が進むきっかけとなりました。

公園の中には、「シンクルトン記念館」もあります。日本最古の石油史資料、採油資料なども展示されているので、興味があるかたはぜひチェックしてください!

「シンクルトン記念公園」
アクセス:JR羽越本線「中条駅」より車で15分
公式サイト:http://www.city.tainai.niigata.jp/kurashi/kyoiku/bunkazai/shinnkurutonn.html(胎内市HP内)

■歩くだけで功徳が得られる! 日本一の庵寺「雲洞庵」

雲洞庵01
出典:http://www.untouan.com/photo/

藤原鎌足の孫である藤原房前の母が出家して、庵を結んだことから、藤原房前は母亡きあと母の菩提を弔う金城山雲洞庵を建立しました。当初は尼僧院でしたが、室町時代に曹洞宗雲洞護国禅庵として開創しました。「雲洞庵の土踏んだか、関興寺の味噌嘗めたか」という言葉ができるほど禅僧の間では有名で、この地を踏まずして一人前にはなれないといわれるほどでした。また、「雲洞庵」は歴史に名を残した直江兼続や上杉景勝が幼少期に修行したことがあります。そんな歴史の積み重ねが日本一の庵寺と呼ばれるゆえんなんでしょうね。

「雲洞庵」の注目スポットは、赤門から本堂に続く「参道」です。ここの石畳の下には一石一文字ずつ法華経が埋められています。ここを歩くだけで功徳が得られるだけでなく、お詣りすれば罪業消滅、万福多幸のご利益が得られるそうです。NHK大河ドラマの「天地人」にも登場した「雲洞庵」で、歴史のロマンあふれる雰囲気に浸ってみてください。

i.sat20さん(@i.sat20)が投稿した写真

「曹洞宗金城山雲洞庵」
アクセス:JR上越新幹線で「越後湯沢駅」下車、車で約30分
公式サイト:http://www.untouan.com/

日本書紀が書かれていたころには、すでに石油があったというのは驚きですね! また、惜しくも現在は3位になったものの、かつての「イチバン」だった大鳥居も見どころとなりそうです。ぜひここに紹介した新潟の「イチバン」スポットを巡ってみてください。

プロフィールPROFILE

メフィラス岩片

「策士策に溺れる」を地で行く自称、知性派編集ライター。暴力は嫌いだが、趣味はプロレス観戦。セブン上司の無茶ぶりで、ウインダム山田が右往左往する様を見るのが大好物。

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