総理大臣も参拝する! 日本で「イチバン」格式の高い神社とは? 三重県の「イチバン」なスポット3選

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伊勢神宮02

「日本一、○○」や「日本で最初に○○した」などなど、そんな全国各地にある「イチバン」なスポットを、順番にご紹介します。第17回は古都の京都、奈良と隣接する三重県。歴史的建造物や世界遺産の多い、三重県で見つかった「イチバン」なスポットとは?


■総理も参拝! 神社の最高峰「伊勢神宮」

伊勢神宮04

三重県を代表する観光スポット「伊勢神宮」の「イチバン」は、社格制度に縛られない最高貴の神社として定められた、日本一格式高い神社なのです。

「伊勢神宮」の中でも、参拝におすすめなのは、2つある正宮の1つ、内宮の皇大神宮(こうたいじんぐう)です。こちらは、天照大御神(あまてらすおおみかみ)をお祀りしています。日本神話に登場する神としてご存知の方も多いのではないでしょうか。また、ご神体は、三種の神器の1つ八咫鏡(やたのかがみ)も収められています。

「伊勢神宮」の正式名称は「神宮」です。これこそ日本の神社のトップということの現れなんでしょうね。せっかく「伊勢神宮」を参拝するなら、習わしに習って行いましょう。まずは外宮の豊受大神宮(とようけだいじんぐう)を参拝されてから、皇大神宮へ向かってください。ただし、「伊勢神宮」は広大な土地に築かれていますので、外宮から内宮へ行くにはかなり時間がかかります。しっかりと時間を用意して、木漏れ日さす参道を楽しみながら参拝なさってください!

「伊勢神宮」
御祭神:天照大御神
アクセス:(内宮)「五十鈴川駅」から三重交通バス「内宮前」より徒歩約11分 (外宮)「伊勢市駅」より徒歩約5分。
公式サイト:http://www.isejingu.or.jp/index.html

■日本最古の神社! 世界遺産の一部「花窟神社」

Miho FUKAYAさん(@skymomonga)が投稿した写真

「紀伊山地の霊場と参詣道」が世界遺産に登録されて以来、注目を集める熊野地域。今回ご紹介する「花窟神社(はなのいわやじんじゃ)」も、その世界遺産の一部です。

「花窟神社」は日本で「イチバン」古い神社と言われています。その歴史は古く、日本神話の神様ご一家にまつわるお話が由緒です。日本を作ること(国づくり)を任されたイザナギとイザナミ。国づくりの次に「神産み」(いわゆる子作り)を始めたのですが、「火の神カグツチ」を生んだとき、その炎に焼かれてイザナミが亡くなってしまうのです。「花窟神社」は、イザナミを埋葬し、近隣の人々が季節の花を供え祀ったところと日本書紀に記されています。

御祭神は伊弉冉尊(いざなみのみこと)軻遇突智尊(かぐつちのみこと)です。「花窟神社」は熊野古道沿いにあり、宝物に「花の窟」とよばれる巨岩の御神があります。日本一長いとも言われている約170mの大綱を、45mほどの高さにある「花の窟」から境内の南隅の松の御神木に渡す「御綱掛け神事」も、「三重県無形文化指定」に指定されています。年2回の神事ですので、タイミングが合えばぜひ見に行ってください!

「花窟神社」
御祭神:伊弉冉尊(いざなみのみこと)、軻遇突智尊(かぐつちのみこと)
アクセス:「熊野市駅」より三重交通バスで約7分
公式サイト:http://www.hananoiwaya.jp/

■日本一、高い石垣がある忍者体験の里「伊賀上野城」

伊賀上野城

三重県には「伊賀」という地名があるのですが、どこか聞き覚えはないでしょうか? 江戸幕府を開いた徳川家康の、重要な配下の1人である服部半蔵。その初代である保長と二代目の正成は、ともに伊賀の出身で、保永は「伊賀流忍者」と言われています。そう、「伊賀」は「甲賀」と並ぶ「忍者」がいた土地として有名ですね。

そんな伊賀の地にある三重県の「イチバンスポット」が、伊賀上野城です。築城の名手と謳われた戦国大名・藤堂高虎が建てた城で、その石垣の高さは大阪城と並んで「イチバン」です。実際には、ほんの5cmほど大阪城が高いとのことですが、もともと大阪城は当時の天下人・豊臣秀吉が、その財力にものを言わせて力任せに建てたことを考えると、それに匹敵する石垣を組んだ藤堂高虎と伊賀上野城のすごさがうかがえますね。

この伊賀上野城内には、いかにも忍者の里らしい「伊賀流忍者博物館」という施設があります。ここでは、忍者の衣装を着てなりきったり、手裏剣打ちができたりと、忍者にまつわるあらゆることを学んだり、体験したりできます。「NARUTO-ナルト-」などの忍者マンガの人気もあり、いまや海外からも大きく注目を集める「NINJA」。その紹介が日本で「イチバン」充実しているこの施設を、ぜひ伊賀上野城で堪能してみてください!

「伊賀上野城」
アクセス:伊賀鉄道「越後湯沢駅」より徒歩約7分、名阪国道中瀬ICまたは上野ICより車で約10分
公式サイト:http://igaueno-castle.jp/ (伊賀流忍者博物館):http://www.iganinja.jp/

神社だけでなく城に文化と、見どころが多様な三重のイチバンスポット。その中でも注目は、やはり全国にその名を知らしめる「伊勢神宮」でしょうか。摂末社を含めると全部で125社もあるという、その広大な神社を、味わい尽くしてみてくださいね!

プロフィールPROFILE

メフィラス岩片

「策士策に溺れる」を地で行く自称、知性派編集ライター。暴力は嫌いだが、趣味はプロレス観戦。セブン上司の無茶ぶりで、ウインダム山田が右往左往する様を見るのが大好物。

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