えびす様に街道に石鳥居! ちょっと変わった日本一がそろう栃木県の「イチバン」なスポット3選

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猿
「日本一、○○」や「日本で最初に○○した」などなど、そんな全国各地にある「イチバン」なスポットを、順番にご紹介します。第22回は、日光や鬼怒川などの観光地で有名な栃木県。風光明媚な名所がたくさんある、この地で見つけた「イチバン」なスポットとは?


■空にそびえる日本一のえびす様「大前恵比寿神社」

「大前恵比寿神社」のイチバンは、「えびす様の御神像」です。このえびす様は、地元の有志たちが本社である「大前神社」に奉納したもので、日本一の大きさを誇っています。「大前神社」より事代主神(えびす様)の御神霊を分けてもらったので、その名のとおり御祭神は事代主神です。社殿は、えびす様の足元にあります。

「大前神社」も1500年を超える歴史ある神社ですが、もう1つおすすめのスポットがあります。「大前神社」本殿の裏側にある、末社の「足尾山神社」です。こちらは日本で唯一の、2輪車交通祈願ができる神社です。バイクで旅をされる方は、ぜひお立ち寄りください。

「大前恵比寿神社」
御祭神:事代主神
アクセス:JR宇都宮駅より東野バス「宇都宮東武~真岡営業所」方面行き「大前神社前」で下車
公式サイト:http://www.oosakijinja.com/index.html

■世界最長の並木道「日光杉並木街道」

「日光杉並木街道」は、「日光街道」「例幣使街道」「西会津街道」の3つを合わせた総称です。この街道には、全長37kmに渡って道の両サイドに約1万2000本以上の杉の木が植えられており、道も舗装されていないため情緒あふれる街道として人気です。1991年に「世界一長い並木道」として、ギネスブックに認定されました。

杉がうっそうと茂る街道ができたのは、約390年前の江戸時代に起源があります。徳川家康の家臣・松平正綱が20年以上かけて杉を植え、徳川家康の33回忌にあたる年に、日光東照宮の参道並木道として寄進しました。現在、「日光杉並木街道」は、特別史跡と特別天然記念物の2つに指定されています。二重に指定されているのは、日本ではここしかありません。この街道は、ガイドさんと歩くこともできるので、歴史の知識を深める散策をぜひ楽しんでください。

「日光杉並木街道」
アクセス:東武日光線「下今市駅」より「東部下今市駅入口」バスで「七本桜入口」下車で徒歩約6分
公式サイト:http://www.pref.tochigi.lg.jp/m08/education/bunkazai/suginamiki/hogo1.html(栃木県HP内)

■世界遺産の石鳥居は日本最大!「日光東照宮」

東照宮鳥居
「日光東照宮」のイチバンは、東照宮の正門にある一の鳥居「石鳥居」です。この「石鳥居」は高さ9.2m、柱間6.7m、柱の太さは3.6mと重厚な作りになっており、石造りの鳥居としては日本一の高さを誇っています。「石鳥居」を寄進したのは、福岡藩の初代藩主である黒田長政です。黒田長政は、大河ドラマでも話題になった「黒田官兵衛」の長男で、福岡から海路、水路、陸路の3つを使って15個の石を運び、ここに「石鳥居」を作り上げました。

「日光東照宮」は1617年、徳川家康公を御祭神に祀った神社です。75歳で亡くなった家康は久能山に神葬されましたが、遺言に従って一年後、この地に移されます。それを機に「東宮社」として鎮座し、1645年に宮号を賜り「東照宮」と呼ばれるようになりました。

栃木県といえば「日光東照宮」というくらい名高いだけあって、重要文化財に指定されていたり、国宝に指定されていたりと見どころだらけです。ぜひ、じっくりと観光してほしいスポットです。

「日光東照宮」
御祭神:徳川家康公
アクセス:JR宇都宮駅より日光戦「日光駅」からバスで「ホテル清晃苑前」下車、徒歩約1分
公式サイト:http://www.toshogu.jp/

日光東照宮に日光杉並木街道など、観光地として楽しめる場所に「イチバン」が見つかった栃木県。ぜひ旅行で立ち寄った際は、ここにご紹介した「イチバン」なスポットを見てきてください!

プロフィールPROFILE

メフィラス岩片

「策士策に溺れる」を地で行く自称、知性派編集ライター。暴力は嫌いだが、趣味はプロレス観戦。セブン上司の無茶ぶりで、ウインダム山田が右往左往する様を見るのが大好物。

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