かつての日本一長い橋がかかるロマンチックな島とは? 沖縄の「イチバン」なスポット3選[番外編]

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古宇利大橋2

「日本一、○○」や「日本で最初に○○した」などなど、そんな全国各地にある「イチバン」なスポットを紹介する企画。ただいま沖縄県を特集中の今回は、沖縄県の「イチバン」スポットを[番外編]としてピックアップします。

前回の沖縄県のイチバンスポット記事はこちら


■かつては日本一! 恋島にかかる「古宇利大橋」

古宇利大橋

前回の沖縄イチバンスポット記事でご紹介した、日本一長い 無料の橋「伊良部大橋」。この橋ができる前に、通行が無料の橋で日本一の長さを誇っていたのが「古宇利大橋」です。全長は1960mもあり、3540mの「伊良部大橋」にはおよびませんが、それでも2km近い長さの橋は圧巻の一言です。

この橋がかかる古宇利島は、別名「恋島(くいじま)」とも呼ばれています。その由来は、人類の祖先に当たる男女が住んでいた伝説が残るからなんだとか。テレビCMで有名になった、ハートの形をした岩「ハートロック」があることも、カップルに人気がある理由の1つかもしれませんね。そんな恋島にかかる橋は、まさにロマンチックな空間に通じる入口。沖縄ならではの透き通った海が一望できる、この「古宇利大橋」の美しさをぜひ体験し、恋島へと向かってください。

ハートロック

「古宇利大橋」
アクセス:沖縄自動車道「許田IC」より車で約40分
公式サイト:http://www.okinawastory.jp/spot/1321

■格式の高さは日本一! 琉球王国の居城「首里城」

首里城

いまから約120年前の1879年まで、約450年に渡って現在の沖縄県に存在した「琉球王国」。この地を治める王族たちが居城としていたのが「首里城」です。この首里城は戦禍と戦後の大学建設の影響で、一度は完全に撤去されてしまいました。その後、琉球大学の移転などもあり、現在の地に復元されたのです。

「琉球王国」は中国文化の影響を大きく受けていたこともあり、「首里城」は日本と中国の築城技術が融合した、独自の建築様式を誇っています。また、かつて王族が住んでいたという格式の高さもあってか、2000年には「九州・沖縄サミット」の夕食会にも使われました。日本に名城は数多くありますが、日本ではない一国の王が使っていた城は、この「首里城」だけではないでしょうか。

この「首里城」は本殿を含む周辺区画を含め、「首里城公園」として開園しています。日本でありながら、大いに異国情緒を感じられるこの「首里城」は、沖縄を訪れたらぜひ一度は行っておきたいところです。

「首里城公園」
アクセス:ゆいレール「首里城駅」より徒歩約15分、路線バス・首里城下町線「首里城前」より徒歩約3分、「南風原北IC」より車で約20分
公式サイト:http://oki-park.jp/shurijo/

■日本の端っこがここにある! 「波照間島」と「与那国島」

与那国島

沖縄といえば、日本の一番南西部にあることは、地図を見ればわかりますね。そんな立地に関連した「イチバン」を誇るのが、「波照間島」「与那国島」です。

この2つの島は、それぞれ日本の「イチバン南」「イチバン西」を誇っています。「波照間島」は「高那崎」、「与那国島」は「西崎」が、それぞれ日本の最南端と最西端で、それを示す記念碑も建てられています。

なお、日本の最南端は、正確には小笠原諸島にある「沖ノ鳥島」です。ただし、この島は無人島のため、「人が行ける範囲」での日本最南端は、今回ご紹介した「波照間島」の「高那崎」になります。せっかく沖縄を訪れたのなら、ぜひこれららの「日本の端っこ」で記念撮影してみてください。

「波照間島」
アクセス:石垣港よりフェリー
公式サイト:http://www.painusima.com/haterumajima

「与那国島」
アクセス:那覇空港より琉球エアコミューターで約1時間30分、石垣港よりフェリー
公式サイト:http://welcome-yonaguni.jp/

沖縄の「イチバン」スポット番外編はいかがでしたか? 沖縄を代表する「首里城」に、テレビで人気に火が点いた「恋島」と、有名観光スポットをピックアップしました。ウルトラJの沖縄特集記事も見つつ、ぜひ沖縄へ観光に行き、紹介したイチバンスポットを実際に目にしてください!

プロフィールPROFILE

メフィラス岩片

「策士策に溺れる」を地で行く自称、知性派編集ライター。暴力は嫌いだが、趣味はプロレス観戦。セブン上司の無茶ぶりで、ウインダム山田が右往左往する様を見るのが大好物。

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第1回【ウルトラJが行く!沖縄県のウルトラスポット】 実際の書斎が残されている「金城哲夫資料館」

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