【3分でわかるニッポンの伝統工芸】兵庫:播州そろばん

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播州そろばん
出典:http://ono-navi.jp/spot/628/

みなさんは、最近、「算盤(そろばん)」を使っていますか?

学校やそろばん塾で習った時の思い出、手触り、パチパチと玉を弾く時の音などを、懐かしく覚えている方も多いでしょう。

あるいは用途以外の使い方をして叱られた思い出を持つ方もいらっしゃるのではないでしょうか。

 

そろばんのルーツは古く、古代メソポタミア文明でも、線の上に小石などを並べて計算する算盤に似た道具(アバクス)が使われていたそうです。

私たちにおなじみの、珠に軸を通したタイプの「算盤」は、中国の発祥といわれ、日本には、室町時代に伝わったといわれています。長崎に伝わったそろばんは、安土桃山時代に今の大津(滋賀県)に製法が伝わり、近江商人の手によって、全国に伝わりました。

江戸時代には、「読み書きそろばん」といわれ、手習い(基礎教養)の一つとして寺子屋で教えられるようになって、爆発的に普及しました。

現代では、電卓やコンピューターの普及により、なかなか日常生活で使うことも少なくなりましたが、暗算力の向上のため、あるいは頭の回転を早くするために、お子さまにそろばんを習わせるご家庭も多いかと思います。

そのそろばんの、全国シェア7割を占めているブランドが「播州そろばん」です。

その名の通り、播州(兵庫県の南西部、播磨地方)小野市の特産品です。1976年に通商産業省(現・経済産業省)の「伝統的工芸品」に指定されています。

シェアNo.1を誇る「播州そろばん」の特徴は、その安定した品質。

年間を通して晴れの日が多く、山陽地方・播磨平野の温暖な気候は、木材の乾燥に適しています。

そろばんの「珠」には十分乾燥させた柘植(つげ)や樺(かば)の木材を使います。

「軸」には「煤竹」(すすたけ)、「枠」には堅くて重い「黒檀」などの木材を使用しています。

組み立てには、「うろこ細」など、繊細な伝統技術が用いられ、最後にツヤを出す仕上げ作業を行います。

使いやすさ、珠を弾く時の感触、磨き上げられた美しさなど、工芸品として機能美と、美術品のような洗練された美しさも備えています。

英語でも「Soroban」と呼ばれる日本式そろばんは、ガラパゴス的に独自の進化を経たそろばん(道具)と珠算(教育法)によって、洗練された数学教育のメソッドとして、海外でも高く評価され、国外でも日本式のそろばん教育を行うところが増えています。

また、指先と頭を使うため、脳の活性化老化防止にも効果があると言われています。

コンピューター全盛の時代だからこそ、人間の「脳」を鍛えるツールとしてのそろばんが注目を浴びているのです。

健康な生活を送るために、再び「播州そろばん」を手にとって、そろばん脳トレを始めてみてはいかがでしょうか。

 

小野市観光協会 http://ono-navi.jp/

 

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