皇族や徳川家にも頼られた日本最古の安産祈願寺とは? 奈良の「イチバン」なスポット3選

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「日本一、○○」や「日本で最初に○○した」などなど、そんな全国各地にある「イチバン」なスポットを、順番にご紹介します。第8回は京都よりも早く「京(みやこ)」が作られた、日本でもっとも長い歴史を持つ古都・奈良県。歴史ある寺社仏閣が立ち並ぶ、この地で見つけた意外な「イチバン」とは?


■「イチバン」が2つもある! 世界遺産の「春日大社」

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全国に約1000社ほどある「春日神社」の総本社「春日大社」。世界遺産にも登録され、広い境内にいくつもの摂末社を持つこの大きな神社では、なんと2つも「イチバン」を見つけてしまいました!

1つは参道や回廊にズラリと並ぶ「燈籠」の数。参道に並ぶ、石造りの燈籠は約2000基。本殿や中門、回廊にところ狭しと並ぶ、上からつり下げるタイプの「つり燈籠」は約1000基もあります。すべて奉納で設置された約3000基の燈籠は、当然ながら日本で「イチバン」の数を誇っています。

春日大社では、すべての燈籠に灯をともす「万燈籠」というイベントが、8月のお盆と2月の節分に開かれます。お盆は「中元万燈籠」、節分は「節分万燈籠」という名称です。1年にわずか2回、一般公開も2日間だけという、この幻想的な光景で、燈籠の日本一を感じられたら最高ですね。

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出典:http://ur0.biz/zh2n

もう1つの「イチバン」は、61社もある摂末社の1つ、「夫婦大國社」です。「大國様」は、各地に祀られていますが、「夫婦」の「大國様」があるのは、日本で唯一、この「夫婦大國社」だけになります。「夫婦」だけに夫婦円満、縁結びの神様として有名です。その霊験にあやかろうと、近年は「ハート型絵馬」の奉納も流行っています。ぜひカップルで訪れてみてはいかがですか?

Campertripさん(@campertrip)が投稿した写真

「春日大社」
御祭神:武甕槌命(タケミカヅチノミコト)、経津主命(ふつぬしのかみ)、天児屋根命(あめのこやねのみこと)、比売神(ひめがみ)
アクセス:奈良交通バス「春日大社本殿」、奈良交通バス「春日大社表参道」より徒歩10分
公式サイト:http://www.kasugataisha.or.jp/index.html

■日本最小の「五重塔」が本堂の脇にたたずむ「室生寺」

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出典:http://www.murouji.or.jp/shiki/p4.html#../img/shiki/p4_p07.jpg

室生山の山麓にある「室生寺」は、またの名を「女人高野」と言います。高野山を始め、当時のお寺は「女人禁制」のところが多かったのですが、この「室生寺」は女性の参拝が許されていたことから「女人高野」と呼ばれ、とくに女性から親しまれてきました。

このお寺の「イチバン」は、本堂の横にある「五重塔」です。「法隆寺」を始め、各地に建てられた五重塔ですが、この「室生寺」のものは、なんと日本で「イチバン」小さいのです。また、「イチバン」ではありませんが、この五重塔は「法隆寺五重塔」に次ぐ歴史を誇っているそうです。「女人高野」のエピソードとも相まって、山寺にたたずむ五重塔からは、女性らしい慎ましさが感じられそうですね。

「室生寺」
御本尊:釈迦如来
アクセス:奈良交通バス「室生寺前」より徒歩5分
公式サイト:http://www.murouji.or.jp/index.html

■皇族や将軍家の御用達? 由緒正しき日本最古の安産・子授け祈願の「帯解寺」

Homi Rabaoさん(@majyokkohono)が投稿した写真


「帯解寺」の「イチバン」は、日本最古の安産・子授けの祈願所であるところです。「帯解寺」はもともと「霊松庵」という名前でしたが、現在から約1100年前、文徳天皇の皇后がなかなか子宝に恵まれず、このお寺で祈願したところ、後の清和天皇を授かりました。喜んだ文徳天皇は伽藍を建立したうえで、「無事に帯が解けた」という意味を込めて「帯解寺」の名を贈りました。

時が流れ江戸時代・徳川の世では、二代将軍秀忠の正室・お江、三代将軍家光の側室・御楽「帯解寺」にて祈願し、後の将軍を授かりました。近年では美智子様、雅子様、三笠宮、高円宮、秋篠宮といった皇族も、この「帯解寺」で祈願し、安産岩田帯や御守を求められたそうです。

皇族や天下の将軍家もお参りした、由緒正しい「帯解寺」。子宝を授かりたい、または妊娠したばかりの夫婦で、ぜひ参拝してみてはいかがでしょうか?

「帯解寺」
御本尊:本尊子安地蔵菩薩
アクセス:JR桜井線「帯解」駅より徒歩5分
公式サイト:http://www.obitokedera.or.jp/index.html

古都らしい「イチバン」にあふれていた奈良県。ここに紹介した「イチバン」スポット以外にも、多くの名所があります。これからの紅葉の季節に、観光先の1つとして検討してはいかがですか?

プロフィールPROFILE

メフィラス岩片

「策士策に溺れる」を地で行く自称、知性派編集ライター。暴力は嫌いだが、趣味はプロレス観戦。セブン上司の無茶ぶりで、ウインダム山田が右往左往する様を見るのが大好物。

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